В 70-х годах ХХ века в результате смены Бреттон-Вудской системы фиксированных курсов на систему плавающих курсов национальных валют появился международный валютный рынок Forex.

Форекс (FOREX) - от англ. foreign exchange market – дословно "международный валютный рынок". Рынок FOREX представляет собой совокупность различных торговых, инвестиционных и спекулятивных операций с валютой. Реализуются эти операции посредством системы институтов, а именно: центральных, коммерческих и инвестиционных банков, брокеров и дилеров, пенсионных фондов, страховых компаний, транснациональных корпораций.

Становление новой системы плавающих курсов привело к следующим правилам:

1) Регулярными участниками валютного рынка стали импортеры, экспортеры и обслуживающие их банковские структуры как наиболее зависимые от изменения курсов валют.

2) Центральные банки обрели возможность оказывать воздействие на формирование курсов национальных валют, влияя тем самым на экономическую ситуацию в стране.

3) Ликвидность национальной валюты находится в точке зависимости между текущим спросом и имеющимся предложением. Каждое изменение хотя бы одного из параметров оказывает влияние на отклонение курса.

Основными валютами, торгуемыми на рынке FOREX, являются евро (EUR), японская иена (JPY), фунт стерлингов (GBP) и швейцарский франк (CHF). Все валюты торгуются по отношению к американскому доллару (USD).

Дневной оборот рынка FOREX составляет до четырех триллионов долларов, то есть более чем в восемь раз больше суммарного оборота американских рынков акций и государственных ценных бумаг.